Henry Fox Talbot – Papier salé et procédés de calotypage

photo photoWilliam Henry Fox Talbot (1800 – 1877) était un propriétaire terrien, un scientifique, un archéologue, un homme politique et un pionnier de la photographie britannique qui a inventé le procédé du calotype, un des premiers procédés photographiques.

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Talbot est né le 11 février 1800 de William Davenport Talbot, de Lacock Abbey et Lady Elisabeth Fox Strangways et était leur seul enfant. Il était très instruit et est allé à Rottingdean, Harrow School et à Trinity College, Cambridge. Au Trinity College, il a reçu le prix Porson en classiques en 1820 et un an plus tard, il a obtenu son diplôme de douzième wrangler (un étudiant qui obtient les honneurs de première classe dans la troisième année de l’Université de premier cycle en mathématiques degré). Il a publié des travaux scientifiques de 1822 à 1872, dont beaucoup sur les mathématiques. Il a commencé ses expériences en optique très tôt et elles l’ont conduit à la photographie. Il était aussi un politicien. Il a soutenu les ministres Whig et il a été député de Chippenham entre 1832 et 1835. Après cela, il a pris sa retraite du Parlement, mais en 1840, il a occupé le poste de haut shérif du Wiltshire. Il s’est engagé dans le domaine de l’assyriologie pendant 20 ans en tant qu’archéologue. Il fut l’un des premiers à déchiffrer les inscriptions cunéiformes de Ninive, avec Sir Henry Rawlinson et le Dr Edward Hincks, et il a écrit quelques ouvrages d’archéologie.

Talbot a commencé ses expériences en photographie en 1934 et en 1841, il a découvert le calotype ou le procédé du talbotype lorsqu’il l’a breveté. Ce procédé utilisait du papier recouvert d’iodure d’argent alors que les autres méthodes utilisaient des plaques métalliques à l’époque. Cela a produit une image négative originale translucide et a permis d’obtenir de multiples positifs par impression par contact. C’était mieux qu’un daguerréotype qui était populaire à l’époque et qui produisait un positif opaque et qui ne pouvait être copié qu’en le photographiant de nouveau. Calotype a utilisé de l’acide gallique pour développer l’image latente. Talbot décrit son procédé dans son livre “The Pencil of Nature” en 1844 et pour cette Royal Society lui décerne la médaille Rumford qui est donnée pour “une découverte récente d’une importance exceptionnelle dans le domaine des propriétés thermiques ou optiques de la matière faite par un scientifique travaillant en Europe”.